Eternelle Immortelle

Cette plante sauvage de Corse au nom mystérieux et poétique possède nombre de vertus que L'OCCITANE en Provence explore et fait découvrir depuis presque dix ans. A la découverte de cette 'belle du maquis' !
Par Caroline Taret

Avec un nom aussi mystérieux, cette plante, qui pousse dans le maquis de l'île de Beauté, fascine : il existe près de 500 variétés d'Immortelle, parmi lesquelles la native de Corse, de son nom scientifique Helichrysum Italicum, découverte par L'OCCITANE il y a une décennie. Pourtant cette jolie fleur existe depuis la nuit des temps, et possède également un rapport au temps très particulier : surnommée Immortelle pour sa faculté à ne jamais flétrir après la cueillette, cette plante aux boutons dorés qui fleurit en juin, était très populaire au début du XIXeme siècle en Provence notamment pour l'art des bouquets. Mais un mythe grec relaté dans les pages de l'Odyssée d'Homère, replace encore plus loin l'existence de l'Immortelle et contribue à son mystère : la plante se révèle être le secret précieux de la beauté de la princesse Nausicaa, fille du roi des Phéaciens, et bienfaitrice d'Ulysse qui découvre à sa rencontre les vertus énergisantes de l'Immortelle. Intimement liée à l'idée de la beauté, l'huile essentielle d'Immortelle est aujourd'hui la matière première de soins anti-âge développés par L'OCCITANE, parmi lesquels les Crèmes Précieuse, Divine et Lumière. Des adjectifs à la hauteur des vertus merveilleuses de ce "soleil d'or" ainsi que de la vision des chercheurs de L'OCCITANE qui travaillent main dans la main avec les artisans corses pour produire une matière première unique et surtout biologique.

Une histoire d'amour corse

L'Immortelle représente bien la Corse, et plus particulièrement la Balagne, région de Calvi et Île Rousse, composée de montagnes parées de maquis qui plongent dans une mer claire et limpide. Un rêve de Méditerranée entre mer et montagne... L'Immortelle porte en elle les senteurs si particulières de ce maquis aride certes mais identifiable en un instant : les spécialistes le définissent comme un "parfum ambré légèrement fumé avec des touches de curry". Sous l'impulsion d'Olivier Baussan, fondateur et âme de L'OCCITANE, la marque de Provence élargit son territoire et s'investit dans la culture de l'Immortelle en Corse avec le concours de huit cultivateurs qui travaillent dans le respect des principes de l'agriculture biologique. L'OCCITANE va jusqu'au bout du processus de production en s'associant à trois distillateurs locaux. C'est toute la chaine que préserve la marque, depuis 2004 et le premier hectare planté sur l'île de Beauté qui en compte 44 aujourd'hui pour une récolte produisant près de 200 kg d'huile essentielle. Une histoire qui réunit des savoir-faire d'exception, une vision de l'agriculture et de la protection de la nature, des personnages mythiques et réels, d'Ulysse et Nausicaa à Jean-Louis Pierrisnard, Directeur Scientifique de L'OCCITANE à Pascale Chérubin et Stephan Francisci, cultivateurs en Corse du Sud. L'Odyssée de l'Immortelle se poursuit... sous le soleil de Corse.

L'immortelle
L'immortelle
Corse
Photgraphie L'Occitane

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